Another Step Forward for Project Connect: Request to Enter FTA Project Development Phase

Following last November’s vote moving the funding of Project Connect forward, we have been busy completing the necessary processes to establish and implement this bold new transit plan.

Adding to the significant milestones we have reached in less than a year since local approval of Project Connect, President and CEO of Capital Metro Randy Clarke signed letters requesting the Orange and Blue Line projects be accepted into the Federal Transit Administration (FTA) Capital Investment Grant Program. These request letters serve as a critical milestone kicking off Capital Metro’s formal funding for the two light rail projects.

We told our community and voters we would work closely with our federal partners to secure federal funding, and this is another important step in fulfilling that commitment. Less than one year ago we hosted the joint Capital Metro Board of Directors and Austin City Council meeting to approve the Locally Preferred Alternative. To be at this step less than one year later is an incredible, industry-leading achievement and a testament to the expertise and dedication from our staff teams, and your leadership.

– Randy Clarke, President and CEO of Capital Metro, in a letter to the Boards of Capital Metro & Austin Transit Partnership

While the FTA reviews the requests and accepts the projects into the next phase, CapMetro will continue to work through the required environmental impact documents and preliminary engineering design.

CapMetro is proud to serve the greater Austin community by taking each step of this process with care.

Head to our website to learn more about Capital Metro’s Project Connect.

Notices of Intent for Project Connect Orange Line and Blue Line

Capital Metro is very excited to share that the agency has reached two significant milestones in the planning and federal funding process for the Orange and Blue Line Light Rail Transit (LRT) projects.

On May 24, 2021, the Federal Transit Administration (FTA) published two Notice of Intent (NOI) announcements in the Federal Register notifying the public and stakeholders of the opportunity to participate in the preparation of two National Environmental Policy Act (NEPA) Environmental Impact Statement (EIS) documents for the Orange and Blue Line projects.

This signifies the official start of an effort to assess the potential impacts of building the projects and identify ways to mitigate potential adverse effects on the community or environmental resources. The public will have opportunities to review and provide input on the conceptual designs for the projects this summer. The results of the EIS analysis will be available for public review and comment in late spring 2022.

For your review, we’ve provided additional environmental documents for the Orange Line and the Blue Line.

Austin Voters Approve Funding for Project Connect

The City of Austin decided it’s go time for Project Connect by passing Proposition A in a historic vote on November 3, 2020. Project Connect is the comprehensive plan expanding transit to promote equity, reliability, safety, economic development and cleaner air.

“We are grateful for their trust and vision for the future,” said CapMetro President and CEO Randy Clarke. “This YES vote is a huge step toward creating a more equitable and livable city, providing more and better ways for people to access jobs, education, health care and new opportunities.”

What’s to Come

Transparency Every Step of the Way

An important next step is the launch of the Austin Transit Partnership (ATP) to guide the Project Connect investment with transparency and accountability throughout the project. More details will be available at the upcoming CapMetro board meeting on Monday, November 23.

Economic and Environmental Advancements

Beyond its expanded transit system, Project Connect will bring economic and environmental benefits that will transform Central Texas and support our continued growth. Project Connect is expected to create thousands of jobs and every dollar invested in public transportation will generate $4 in return to the local economy. Moving toward a more sustainable future for our region, the expansion is designed to deliver nearly 300,000 trips each day, reducing the vehicle air pollution and our contribution to climate change.

Thank You, Austin

“I would like to take a moment to thank and honor the essential frontline workers, including our operators and support staff, for their heroic efforts to keep our city moving,” said CapMetro Board Chair Wade Cooper. “Your dedication and hard work have not gone unnoticed, and your contribution to Austin and Central Texas is vital.”

Realizing this transformational plan has only been possible through the collaborative efforts of our partners in government and in the community, as well as a huge number of individuals throughout Central Texas.

“We now have an approved plan, a schedule and the dedicated funding to move us to the next phase, and we remain committed to transparency as we begin building our expanded transit network,” said Clarke. “Project Connect will shape the future for our generation and many to come.”

Learn More

Want to learn more about Project Connect? Check out more information on our website and be sure to follow along on Instagram and Twitter for updates in the coming weeks and months.

Llegando Mas Alto

Respondemos con CARE

La pandemia puso a prueba a Capital Metro y sacó lo mejor de nosotros. Adaptamos los niveles de servicio a las nuevas demandas para garantizar que las personas se sientan cómodas y seguras al viajar. Si bien la cantidad pasajeros se redujo hasta un 60%, ofrecimos casi 5 millones de viajes que permitieron que las personas lleguen a sus trabajos esenciales.

Nuestra prioridad fue garantizar la seguridad y el bienestar de nuestro personal y de nuestros clientes. Para ello, distribuimos más de 215 000 mascarillas, 65 000 guantes y cientos de galones de desinfectante para manos (¡tanto que ni siquiera podemos contarlo!).

Nuestro personal de oficina respondió a la nueva dinámica dando un paso adelante y colaborando. Mediante nuestro programa All Hands, el personal dedicó 13 146 horas a la limpieza de vehículos al mediodía, a la entrega de suministros de equipos de protección, a la asistencia con el control de temperatura y la instalación de carteles sobre el uso de mascarillas y el distanciamiento social.

Nos preocupamos por la comunidad

El impacto de la pandemia fue mayor en los más vulnerables de nuestra comunidad. Desde marzo, los conductores y los voluntarios del personal de CapMetro dedicaron más de 10 000 horas de servicio para repartir más de 600 000 comidas a nuestros vecinos más necesitados. Este programa es el resultado de nuestras sólidas alianzas con el Central Texas Food Bank, HEB, Good Apple y ATX Farmshare.

Como muchos de nosotros nos vimos obligados a trabajar y estudiar desde casa, el acceso a una infraestructura tecnológica sólida ha sido más importante que nunca. Para brindar un servicio de Internet confiable, utilizamos vehículos de MetroAccess en 10 comunidades de bajos ingresos para brindar wifi gratuito durante toda la primavera y todo el verano.

Vuelta al servicio

Con los cambios de servicios de agosto y a medida que CapMetro comenzó a reestablecer más servicios, tomamos todas las medidas para ofrecer una experiencia de transporte segura y positiva. Lo hicimos para lo siguiente:

  • Crear lugares seguros para el personal y los clientes.
  • Aplicar nuestros recursos de forma razonable y equitativa.
  • Recurrir a los datos para tomar decisiones.
  • Evaluar los resultados y adaptarnos.

Obtenga más información en CapMetro.org/COVID19.

Futuro eléctrico

Nuestra transformación a una flota completamente eléctrica comenzó a principios de este año con los primeros dos autobuses eléctricos en las calles del centro de Texas. Para fin de año, contaremos con 12 de ellos listos para usarse, incluidos los primeros dos autobuses eléctricos de 60 pies (los autobuses largos y articulados que ve en nuestras líneas de MetroRapid) en Texas.
También hemos hecho un gran progreso a la hora de convertir una parte de nuestras instalaciones al norte de Austin en un predio para autobuses eléctricos con espacio para 180.

Nuestros autobuses eléctricos han reducido las emisiones de CO2 en 17,5 toneladas y las emisiones de N2O en 39,9 libras. Eso equivale al carbono capturado por casi 30 acres de bosques en un año.

Project Connect: Un nuevo plan de tránsito para Austin y el centro de Texas

Después de años de planificación y de participación de la comunidad, la inversión inicial de Project Connect se someterá a votación en noviembre. Un proceso en equipo entre la junta de Capital Metro y el Concejo de la Ciudad de Austin dio como resultado una inversión inicial en Project Connect que expandiría la capacidad del tránsito y ofrecería más opciones para conectar a las personas, los vecindarios y los empleadores.

Puede enterarse sobre Project Connect en ProjectConnect.com.