Scoot Your Commute

In the past year more than 14,000 dockless scooters have joined the ranks of the various modes of transit available to Austinites. While travel by scooter may only be for recreation or the last mile of your commute, it is important to make it to your destination safely. During National Safety Month Capital Metro wants to emphasize the importance of how to stay safe when you are scooting around Austin.

Scooter riders and cyclists are more vulnerable than other vehicles on the road. Take a cue from cyclists and wear a helmet when you ride. Additionally, you should always ride with the flow of traffic, and pay attention to all traffic signs and signals. Use bike lanes whenever available. Doing these things gives drivers around you more time to react and share the road.

Be careful to avoid distracted scooting. Distractions come in many forms, from listening to your music to talking or texting on your phone. In Austin, scooter riders must abide by the city’s hands-free cell phone ordinance, so pack up your device and enjoy the ride. Finally, you should never ride a scooter when you are impaired. By avoiding these distractions, you not only make travel safer for yourself, you make travel safer for the other vehicles and pedestrians around you.

Look out for pedestrians, especially in high foot traffic areas. Riding in bike lanes helps you avoid pedestrian traffic. Because your scooter is quick and silent, pedestrians don’t always hear you coming, so don’t be shy with that bell most scooters have. And remember to always yield to people walking on sidewalks. Making yourself familiar with local ordinances empowers you to know where it is safe to ride.

If your destination is a little farther than you would feel comfortable scooting, ride a Capital Metro bus to get closer. It’s quick, easy, and will save you money. Make sure to park your scooter in a safe area out of the path of bus riders and pedestrians before you get on board.

It may seem like there is a lot more to riding on scooters, but it’s because we all have a lot riding on safety.

Viajar En Scooter

Austin está ya muy familiarizado con la tecnología de micromovilidad emergente. En el último año, más de 14,000 scooters se han unido a las diferentes modalidades de tránsito disponibles para los residentes de Austin. Aunque el viajar en scooter sea solo para recreación o la última milla de su viaje, es importante llegar a su destino de manera segura. Durante este Mes Nacional de la Seguridad, Capital Metro quiere enfatizar la importancia de cómo mantenerse seguro al viajar por Austin.

Los conductores de scooter son más vulnerables que otros pasajeros en la carretera. Por eso, es recomendable usar un casco cuando viaje en scooter. Adicionalmente, siempre debe viajar en la dirección del tráfico y prestar atención a todas las señales de tráfico. Use los carriles para bicicletas siempre que estén disponibles. Estas medidas, les dará a los conductores a su alrededor más tiempo para reaccionar y compartir la calle.

Tenga cuidado de no andar distraídamente. Las distracciones vienen en muchas formas, desde escuchar música hasta hablar o enviar mensajes de texto en su teléfono. En Austin, los conductores de scooter deben cumplir con la ordenanza de teléfonos móviles de manos libres de la ciudad, así que guarde su dispositivo y disfrute del viaje. Además, recuerde no llevar acompañantes en su scooter ya que están diseñados para un solo pasajero a la vez. Por último, nunca viaje en scooter cuando se encuentre bajo los efectos de bebidas alcohólicas o medicamentos. Al evitar estas distracciones, no solo hace que su viaje sea más seguro, sino que también lo hace más seguro para los demás vehículos y peatones que lo rodean.

Esté atento a los peatones, especialmente en áreas de alto tránsito peatonal. Viajar en carriles para bicicletas ayuda a evitar el tráfico peatonal. Debido a que los scooters son rápidos y silenciosos, los peatones no siempre los escuchan, así que no sea tímido con la campana con la que están equipados la mayoría de los scooters. Y recuerde ceder siempre el paso a las personas que caminan por las aceras. Familiarizarse con las ordenanzas locales le permite saber dónde es seguro manejar.

Si su destino está un poco más alejado de lo que usted se siente cómodo recorriendo, tome un autobús de Capital Metro para acercarse. Es rápido, fácil y le ahorrará dinero. Solo asegúrese de estacionar su scooter en un área segura fuera de los pasajeros y del camino de los peatones.

Quizás piense que son muchos los consejos para andar en scooter, pero es porque todos tenemos mucho que aportar a la seguridad vial.

Tips for safely striding around Austin

We all know about Austin’s heavy traffic. But it also has a lot of foot traffic, with tourists, students and convention goers trekking across downtown.

Drivers always need to be on the lookout for pedestrians, but there are some things pedestrians can do to make their walks or runs through Austin a little safer. Since June is National Safety Month, we wanted to share a few of those tips.

Runners or walkers trying to log those steps should wear bright clothing if you’re moving on or around roadways. Enhance your visibility with reflective strips, vests or flashing lights, especially around dusk, dawn or at night.

As much as your playlist fuels your run or your walk, blasting music or the latest podcast through your earbuds can distract you from traffic or bikers trying to send you warnings. If you are going to be in a higher traffic area, maybe forego the music for a bit.

Always move against the flow of traffic. It may seem counterintuitive, but it puts you on the opposite side of the road from approaching vehicles approaching from the rear and gives you extra time to react to the vehicles approaching from the front. It also gives you greater visibility to drivers. Make eye contact whenever possible.

You especially want to make eye contact at crosswalks. Unfortunately, drivers use stop lights and stop signs as opportunities to respond to texts, check emails or update their social media. Drivers may also be more focused on surrounding vehicular traffic than foot traffic. Making eye contact assures you they’re paying attention to YOU.

Don’t forget to stretch, stay hydrated, and keep moving. You have a lot riding, and striding, on your safety.

Consejos para caminar con seguridad alrededor de Austin

Todos sabemos que el tráfico en Austin es pesado. Pero también tiene mucho tráfico peatonal, con turistas, estudiantes y asistentes a convenciones recorriendo el centro de la ciudad.

Los conductores siempre deben estar atentos de los peatones alrededor, pero hay algunas medidas que los peatones pueden tomar para que sus caminatas o corridas por Austin sean más seguras. Ya que junio es el Mes Nacional de la Seguridad, les queremos compartir algunos de consejos.

Al hacer ejercicio, es importante que los corredores y caminantes usen ropa brillante al andar por las carreteras o a su alrededor. Pueden mejorar su visibilidad usando bandas reflectantes, chalecos o luces intermitentes, especialmente al anochecer, al amanecer o por la noche.

La música puede estimular su corrida o caminata, pero la música o el último podcast a todo volumen en sus audífonos, puede distraerlo del tráfico o de los ciclistas que intenten comunicar advertencias. Si va a estar en una zona de tráfico, es mejor dejar la música por un momento.

Siempre corra en contra del tráfico. Puede parecer contrario a la intuición, pero lo pone en el lado opuesto de la carretera a los vehículos que se aproximan por detrás y le da tiempo adicional para reaccionar a los vehículos que se aproximan desde el frente. También les da mayor visibilidad a los conductores. Haga contacto visual con ellos siempre que sea posible.

Especialmente es importante hacer contacto visual en los cruces de peatones. Desafortunadamente, los conductores utilizan los semáforos y señales de alto como una oportunidad para responder a mensajes de texto, revisar correos electrónicos o actualizar sus redes sociales. Los conductores también pueden estar más enfocados en el tráfico vehicular que al tráfico peatonal. Hacer contacto visual le asegura que le estén prestando atención.

No se olvide estirar, mantenerse hidratado y seguir siendo activo. Usted tiene mucho que aportar a su seguridad.

Ojos en la carretera y la mente enfocada

Cualquier viajero en Austin puede confirmar que hay muchos autos en la carretera. De acuerdo con el sitio web Gouling.com, aproximadamente el 8.7% de los hogares de los EE. UU. No tienen automóviles. En Austin, ese número es tan solo el 6%.

Los operadores de Capital Metro hacen un esfuerzo increíble al navegar por la marea del tráfico de la mañana y la tarde, sin mencionar el laberinto de proyectos de construcción en toda la región. Para complicar más el trayecto, está la cantidad de conductores distraídos que ven los atascos de tráfico como una oportunidad para responder a un mensaje de texto o enviar un “último” correo electrónico. Durante este Mes Nacional de la Seguridad, quisimos ofrecer algunos consejos para ayudar a nuestros conductores a mantener sus ojos en la carretera y la mente enfocada.

1.     No envíe mensajes de texto al manejar. Esto parece tener sentido común. En 2017, Texas prohibió enviar mensajes de texto al manejar, pero aún así sigue sucediendo. Para evitar enviar mensajes de texto la gente opta por usar el comando de voz, pero aún así eso requiere un enfoque mental que debería ser utilizado para manejar.

2.     Maneje con las manos libres. A veces se necesita un mapa para llegar a su destino y cuenta con las aplicaciones para evitar los atascos de tráfico. En estos casos se recomienda poner el teléfono en un soporte ya que la ordenanza de la ciudad requiere que usted opere su teléfono con las manos libres.

3.     Use el “no molestar”. Casi todos los sistemas operativos vienen con la opción de colocar el teléfono en el modo “no molestar” al estar manejando. Envíe un mensaje en automático a cualquier persona que intente enviarle un mensaje de texto, haciéndole saber que volverá a comunicarse con ellos una vez que se haya detenido.

4.     Ponga en silencio su celular. Si no puede estar sin su teléfono, póngalo en silencio al manejar. O aún mejor, póngalo fuera de alcance. Una mirada a la pantalla o un momento en que se apresure en tomar el teléfono puede tener efectos devastadores para el resto de su vida.

Es imperativo considerar su seguridad, la seguridad de quienes viajan con usted y quienes lo rodean cada vez que maneje. Todos los que se comparten la carretera desempeñamos un papel en la seguridad vial.

Eyes on the Road, Head in the Game

Any commuter in Austin can tell you, there are a lot of cars on the road. According to Governing.com, an estimated 8.7 percent  of U.S. households are without cars and in Austin, that number is 6 percent.

Capital Metro operators do an amazing job of navigating the chaos of morning and afternoon traffic, not to mention the maze of construction projects underway across the region. Complicating their daily treks are the number of distracted drivers who see traffic jams as an opportunity to answer a text or squeeze in one more email response.

During National Safety Month, we’d like to offer some tips for our fellow drivers to help them keep their eyes on the road and their head in the game.

  1. Don’t text and drive. This seems like a no-brainer. In 2017, Texas banned texting while driving, but it still happens. People use voice commands  to compose texts as a way to get around that, but it still requires mental focus that could be better spent on driving.
  2. Operate hands-free. Sometimes you need a map to get where you’re going, and you have apps to skirt traffic snarls. But put it in a holder. City ordinance requires you operate your phone hands-free.
  3. Use “do-not-disturb.” Nearly every operating system comes with the option to place the phone in “do-not-disturb” mode when you’re driving. It sends a message to anyone trying to text you, letting them know that you will get back to them once you have stopped. It’s a great feature and one worth using as no text is worth crashing over.
  4. Silence your cell phone. If your phone is your life, silence it when driving. Or better yet, put it out of reach. One glance at a screen or moment scrambling for a phone can have devastating, life-long effects.

It’s imperative to consider your own safety, the safety of those riding with you and those around you every time you get behind the wheel. Everyone you encounter on the road has a lot riding on safety.

Junio Es El Mes Nacional de la Seguridad

Cada junio, el Consejo Nacional de Seguridad alienta a las organizaciones a poner énfasis en reducir las causas principales de lesiones en el trabajo, en la carretera y en nuestros hogares y comunidades. Esto es algo que Capital Metro se dedica a hacer todos los días.

Mucho de esto sucede detrás de cámaras. Nuestro departamento de seguridad ha estado trabajando con todos en Capital Metro para tomar en serio el tema de la seguridad y ha hecho que sea la máxima responsabilidad de todos y cada uno de los empleados y contratistas que trabajan en nuestro sistema. En nuestra industria esto se llama “crear una cultura de seguridad.” Como resultado, la Asociación de Transporte Público de Estados Unidos otorgó el Premio de Oro a Capital Metro por sus esfuerzos de seguridad. Entre estos esfuerzos, estuvo la creación de un equipo de evaluación de peligros que es responsable de identificar y evaluar los peligros potenciales y hacer recomendaciones sobre cómo manejarlos. Otra fue la institución de un sistema de gestión de seguridad que alienta a todos a reportar las áreas de preocupación sobre la seguridad las carreteras y los entornos de trabajo.

Es posible que haya visto los carteles en la parte trasera de nuestros autobuses donde se adaptó un enfoque cómico para no chocar con el autobús. Los carteles mostraban de todo, desde “No golpearias a un autobús con lentes” hasta una foto de un grupo de personas asustadas diciendo “Whoa, Whoa. Este es un autobús. Permanece Atrás”. Puede sonar tonto, pero en realidad redujo los accidentes de la parte trasera de estos vehículos por un 69%. Es posible que también haya visto carteles en los lados de nuestro autobús en honor a los Campeones de Seguridad, empleados cuyo enfoque en la seguridad hizo una gran diferencia en el lugar de trabajo. Eso inspiró a muchos empleados a trabajar aún más para hacer de la seguridad su objetivo número uno.

Es un honor para Capital Metro obtener este reconocimiento, pero muchos de los factores que mantienen a nuestra comunidad a salvo son ustedes. Así que este mes de junio, piense en lo que está haciendo cuando se trata de seguridad. En las próximas semanas compartiremos información sobre lo que puede hacer para mantenerse a salvo en nuestras carreteras y alrededor de los autobuses y trenes de Capital Metro. Trabajemos todos juntos para hacer que nuestras carreteras y aceras sean aún más seguras, no solo en junio, sino durante todo el año.